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Botanical Illustration: What it is and what's for?

Botanical illustration is the art of faithfully depicting the form, colour, and intricate details of plant life. It serves several important purposes:


Before photography, botanical illustrations were the primary means of visually recording plant species. These detailed drawings allowed physicians, pharmacists, botanical scientists, and gardeners to identify and classify plants


Unlike purely artistic interpretations, botanical illustrations aim for accuracy. They capture essential features of plants, aiding in precise identification. The intricate details—such as leaf shapes, flower structures, and growth patterns—contribute to a faithful representation of each species.


Oleander ordinary by Pierre-Joseph Redoute, 1812.


What is the difference between botanical art and botanical illustration?


Both botanical art and botanical illustration aim for botanical and scientific accuracy. However, art allows for more subjectivity and aesthetic focus, while a botanical illustration serves the specific purpose of providing a complete representation of all plant parts for identification.


What can a botanical illustration provide that a photography cannot?


With botanical illustration it is possible to keep the focus on specific features without losing focus on the plant in general, as well as being able to portray the smallest details, that are not always easy to bring into focus. At the same time, another factor that affects photography is light, which can alter the natural tones of the plant. In illustration, on the other hand, the colours must necessarily be as close to the real thing as possible.


Next blog post I will write about the historical element of botanical illustration, see you then!



Georg Dionysius Ehret, 1748




Franz Eugen Kohler, 1897



 

Illustration botanique : Qu'est-ce que c'est et à quoi ça sert ?


L'illustration botanique est l'art de représenter fidèlement la forme, la couleur et les détails complexes de la vie végétale. Elle remplit plusieurs fonctions importantes :


Avant la photographie, les illustrations botaniques étaient le principal moyen d'enregistrer visuellement les espèces végétales. Ces dessins détaillés permettaient aux médecins, aux pharmaciens, aux botanistes et aux jardiniers d'identifier et de classer les plantes.


Contrairement aux interprétations purement artistiques, les illustrations botaniques visent la précision. Elles capturent les caractéristiques essentielles des plantes, ce qui permet de les identifier avec précision. Les détails complexes - tels que la forme des feuilles, la structure des fleurs et les schémas de croissance - contribuent à une représentation fidèle de chaque espèce.


Quelle est la différence entre l'art botanique et l'illustration botanique ?


L'art botanique et l'illustration botanique visent tous deux la précision botanique et scientifique. Cependant, l'art permet une plus grande subjectivité et une plus grande attention esthétique, tandis qu'une illustration botanique a pour objectif spécifique de fournir une représentation complète de toutes les parties de la plante à des fins d'identification.


Qu'est-ce qu'une illustration botanique peut apporter de plus qu'une photographie?


L'illustration botanique permet de mettre l'accent sur des caractéristiques spécifiques sans perdre de vue la plante en général. Elle permet également de représenter les plus petits détails, qu'il n'est pas toujours facile de mettre en évidence. En même temps, un autre facteur qui affecte la photographie est la lumière, qui peut altérer les tons naturels de la plante. En revanche, dans l'illustration, les couleurs doivent nécessairement être aussi proches que possible de la réalité.


Dans le prochain blog, j'aborderai l'aspect historique de l'illustration botanique, à bientôt !






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